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Blanche Marvin, 93 ans: "Je ne suis jamais seule dans cette maison, car j’ai ma vie avec moi"

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Quand Blanche Marvin a emménagé dans son appartement à Londres, c'était sur une base temporaire, jusqu'à ce qu'elle puisse trouver un endroit plus approprié. C'était il y a 50 ans. Le loyer était de 8 £ par semaine: «C’était déclassé de vivre au-dessus d’un magasin, alors c’était bon marché», dit-elle dans son accent new-yorkais racorni et racé. Elle le loue depuis si longtemps qu’elle a maintenant les droits des résidents. Et en outre, personne n’oserait oser lancer cette petite mais redoutable nonagénaire dans la rue: elle a des opinions bien arrêtées sur tout, des sacs en plastique aux acteurs.

Marvin, ancien acteur et producteur, est probablement l’un des critiques de théâtre les plus actifs dont vous n’avez jamais entendu parler. À 93 ans, elle va toujours au théâtre presque tous les soirs et rédige des revues approfondies qu'elle publie sur blanchemarvin.com. Elle considère ses pièces comme fournissant un service; elles sont écrites, dit-elle, pour l'industrie - directeurs, producteurs, autres critiques. «Mes critiques ne mettent pas des clous sur les sièges. Je suis plus âgé que quiconque - j'ai vu les originaux, je peux fournir le contexte. Les critiques étaient autrefois des autorités. Maintenant, ils ne sont plus que des journalistes. Je suis le seul qui reste. "

 Blanche Marvin dans son salon.
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 Affiches de théâtre dans le couloir de Blanche Marvin. Photographie: Suki Dhanda pour le gardien
Née Blanche Zohar à New York en 1925, Marvin a quitté la maison à l'âge de 14 ans. Elle a travaillé comme actrice et danseuse à Broadway, a été courtisée par Marlon Brando et est devenue un ami proche de Tennessee Williams. La dramaturge, a-t-elle affirmé, a nommé Blanche DuBois dans A Streetcar Named Desire. À cette époque, elle a rencontré le producteur Mark Marvin, âgé de 17 ans.

Au début de sa vingtaine, elle vivait dans l'Europe d'après-guerre, ouvrait des théâtres en Allemagne et travaillait comme actrice en Italie. «Puis, j'ai reçu un télégramme de Mark disant: retrouvez-moi à Paris, où il a proposé. J'ai tout laissé tomber. »Paris était« hostile - des gens qui achetaient des collaborateurs aux autorités ». Peu de temps après, les nouveaux mariés ont déménagé à Londres, où Marvin a vécu depuis. Le couple a eu deux enfants, avant la mort de Mark en 1958.

 Un affichage dans le salon.
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 Un affichage dans le salon. Photographie: Suki Dhanda pour le gardien
Avec ses tenues remarquables, son sens aigu du style et de la couleur et ses chapeaux cloche, Marvin a l’air d’une femme riche et bien tenue. «J'aurais pu aller à Hollywood, devenir une grande star et épouser un homme riche», dit-elle. «Mais ce n’était pas pour moi. Je n'ai jamais eu d'argent. Au-delà du loyer et de la nourriture, je m'en fous: je ne pars pas en vacances. Je m'assieds sur la place au soleil et bois un café. Je n’ai rien à laisser mes enfants sauf ce qui se trouve dans cette maison. "

Sa maison reflète ce style de vie économe. Il se compose d'une cuisine, d'un salon, d'un bureau et d'une salle à manger qui fait également office de chambre à coucher, avec un lit de repos dans le coin où elle dort la nuit. Elle est fière de la façon dont ses meubles s'adaptent au petit espace: le canapé devient un lit d'appoint; une petite table s'articule pour devenir plus grande; un banc de bois se transforme en une autre table. «Tout est convertible», dit-elle. "Je suis très organisé - dans un petit espace, il faut être."

 Dessin de Blanche Marvin par Marcel Marceau.
 Dessin de Blanche Marvin par Marcel Marceau. Photographie: Suki Dhanda pour le gardien
Son salon est peint en gris et le bureau, la salle à manger et un ensemble d'élégants rideaux de velours ont une teinte moutarde. «Les choses ne doivent pas nécessairement être identiques, dit Marvin, mais elles doivent s’harmoniser. S'ils ne le font pas, continuez jusqu'à ce qu'ils le fassent!

Rien ne semble avoir été acquis après 1950. La table de la cuisine est un vieux bureau peint en blanc, équipé d'un plateau en laque verte. La pièce est peinte en gris métal, pas pour des raisons de style, mais pour des raisons pratiques: «Dans une cuisine, le blanc devient trop sale.» Ses rideaux en verre tressé, âgé de 80 ans, ne sont que légèrement plus jeunes que Marvin. Sa pièce principale est remplie d'objets, de collections et de pièces personnelles, chacune avec une histoire. Elle a acheté un ensemble de céramique verte, exposée dans la cuisine, lors de sa lune de miel à St Tropez. «Ce n'était qu'un village de pêcheurs où les artisans vivaient et travaillaient», dit-elle.

La caractéristique la plus frappante est un couloir étroit aux murs de liège rempli de billets de théâtre, de programmes, de photographies et d’images couvrant ses neuf décennies. Un dessin au crayon s'avère être un portrait de Marvin par Marcel Marceau, ce qu'il a fait juste après la seconde guerre mondiale, avant de devenir célèbre. Ces objets ne sont pas simplement des objets de décoration, mais des souvenirs: «Je ne suis jamais seul dans cette maison, car j’ai ma vie avec moi».

 Céramiques achetées en lune de miel à St Tropez.
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 Céramiques achetées en lune de miel à St Tropez. Photographie: Suki Dhanda pour le gardien
Elle déteste le gaspillage et le consumérisme. «Je déteste les sacs en plastique. Nous créons tellement de déchets que notre planète va exploser», dit-elle, sa voix s'élevant presque comme un cri. Sa philosophie de réutilisation est résolument moderne. Elle fait signe à un ancien Kenwood. «J'aime ma table de mixage, mais Dieu merci, j'ai toutes ces choses à la main, car que se passe-t-il quand le courant passe? Il y a beaucoup de bonnes choses à propos des progrès -

 

 

 

( ENGLISH ) <<>>

 

 

 

When Blanche Marvin moved to her flat in London, it was on a temporary basis, until she could find somewhere more suitable. That was 50 years ago. Rent was £8 a week: “It was déclassé to live above a shop, so it was cheap,” she says in her throaty, well-bred New York accent. She has rented it for so long that she now has residents’ rights. And besides, no one would dare turf this small but formidable nonagenarian on to the street: she has gale-force opinions on everything from plastic bags to actors.

Marvin, a former actor and producer, is probably one of the most active theatre critics you’ve never heard of. At 93, she still goes to the theatre “most nights”, and writes thorough reviews which she publishes at blanchemarvin.com. She regards her pieces as providing a service; they are written, she says, for the industry – directors, producers, other critics. “My reviews don’t put bums on seats. I’m older than anyone else – I’ve seen the originals, I can provide the context. Critics used to be authorities. Now they’re just journalists. I’m the only one left.”

 Blanche Marvin in her living room.
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 Theatre posters in Blanche Marvin’s hallway. Photograph: Suki Dhanda for the Guardian
Born Blanche Zohar in New York in 1925, Marvin left home aged 14. She worked as an actor and dancer on Broadway, was courted by Marlon Brando, and became a close friend of Tennessee Williams. The playwright, she claimed, named Blanche DuBois in A Streetcar Named Desire after her. Around this time, she met the producer Mark Marvin, 17 years her senior.

By her early 20s, she was living in postwar Europe, setting up theatres in Germany and picking up acting work in Italy. “Then I got a telegram from Mark saying, meet me in Paris, where he proposed. I dropped everything.” Paris was “hostile – people shopping collaborators to the authorities”. Shortly after, the newlyweds moved to London, where Marvin has lived since. The couple had two children, before Mark died in 1958.

 A display in the living room.
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 A display in the living room. Photograph: Suki Dhanda for the Guardian
With her striking outfits, strong sense of style and colour, and trademark cloche hats, Marvin has the air of a well-kept, wealthy woman. “I could have gone to Hollywood, become a big star and married a rich man,” she says. “But that wasn’t for me. I’ve never had any money. Beyond rent and food, I don’t care: I don’t go on holiday. I sit in the square in the sun and drink a coffee. I have nothing to leave my children except what’s in this house.”

Her home reflects this thrifty lifestyle. It consists of a kitchen, living room, office and dining room that doubles as a bedroom, with a daybed in the corner where she sleeps at night. She takes pride in the way her furniture adapts to the small space: the sofa becomes a guest bed; a small table hinges out to become a larger one; a wooden bench turns into another table. “Everything is convertible,” she says. “I’m very organised – in a small space, you have to be.”

 Marcel Marceau’s drawing of Blanche Marvin.
 Marcel Marceau’s drawing of Blanche Marvin. Photograph: Suki Dhanda for the Guardian
Her living room is painted grey, and the office, dining room and a set of elegant velvet curtains are a mustard shade. “Things don’t have to match,” Marvin says, “but they do have to harmonise. If they don’t, keep working at it until they do!”

Nothing looks as if it was acquired later than 1950. The kitchen table is an old desk painted white, fitted with a green lacquer top. The room is painted gun-metal grey, not for style points but for practicality: “White in a kitchen gets too dirty.” Her woven glass curtains, at 80 years old, are only slightly younger than Marvin is. Her front room is filled with objects, collections and personal pieces, each with a story. She bought a set of green ceramics, on display in the kitchen, on her honeymoon in St Tropez. “It was just a fishing village where artisans lived and worked,” she says.

The most striking feature is a narrow, cork-walled hallway filled with theatre bills, programmes, photographs and pictures spanning her nine decades. A pencil drawing turns out to be a portrait of Marvin by Marcel Marceau, which he did just after the second world war, before he became famous. These objects are not just decoration, but memories: “I’m never lonely in this house, because I have my life with me.”

 Ceramics bought on honeymoon in St Tropez.
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 Ceramics bought on honeymoon in St Tropez. Photograph: Suki Dhanda for the Guardian
She loathes waste and consumerism. “I hate plastic bags – we’re creating so much waste, this planet will explode,” she says, her voice rising to almost a shout. Her reuse philosophy is thoroughly modern. She gestures to an ancient Kenwood. “I love my mixer, but thank God I have all these hand-held things, because what happens when the power goes? There are many good things about progress – 

 

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