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Escalier vers le paradis: le château de Jimmy Page est sa maison

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En grandissant à Londres, il y avait une maison qui me fascinait. Cela ressemblait à un mini château avec une tour; en briques rouges et beau, un portail vers un autre temps avec ses vitraux. À l'époque, je ne savais pas qui vivait là-bas. Plus tard, j'ai découvert qu'il appartenait au guitariste et producteur de musique Jimmy Page, anciennement de Led Zeppelin. Je savais que je n'avais aucun espoir d'y pénétrer. Mais la vie peut vous lancer des choses folles et trois décennies plus tard, je suis invité à vous rendre visite. Je dis tout cela à Page avant même qu’il ait complètement plié la porte sur ses charnières: «Eh bien, je suis tellement content que tu sois venu à ce moment-là», sourit-il, me donnant une poignée de main chaleureuse.

La maison de la tour a en fait deux portes: la porte de la rue à moitié biseautée qui donne sur un hall en mosaïque et la porte de la maison ornée de sculptures en laiton représentant les âges de l'homme. Ensuite, la seule façon pour moi de décrire ce qui va se passer est la suivante: imaginez-vous aller à une fête et que tous vos meilleurs amis portent les vêtements les plus somptueux de leur vie et qu'ils viennent dire bonjour à la fois, et pour un instant, vous sont tellement vertigineux que vous ne pouvez pas calculer. Voici à quoi ressemble l'entrée dans la Tower House.

Il a été conçu par le soi-disant «architecte d'art» William Burges entre 1875 et 1881, dans le style gothique français du XIIIe siècle. Burges était bien voyagé, méticuleux dans les recherches et les détails, intransigeant dans l'utilisation des matériaux, obsédé par le Moyen Âge et était un ouvrier métallurgiste, bijoutier et designer avant de devenir architecte. Il a couru avec un ensemble artistique: Leighton, Rossetti, Burne-Jones et al; était sociable, chroniquement myope et même ses meilleurs amis le décrivaient comme étant laid. Il avait tout à fait le sens de l'humour et n'était absolument pas un architecte bon marché. Tout ce qu’il avait appris et aimé était entré à Tower House parce que c’était pour être sa maison.

 L'escalier dans la tour.
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 Intensifier: l'escalier dans la tour. Photo: Alex Telfer pour l'observateur
Malheureusement, il ne devait vivre à la maison que pendant trois ans. Il mourut à l'âge de 53 ans dans son lit rouge dans la salle des sirènes au premier étage, sous des frises peintes de vagues et de poissons nageurs et un plafond d'étoiles dorées parsemées de miroirs convexes. Il était à côté de son armoire peinte que Page a réussi à racheter et à retourner à l'endroit prévu par Burges. (Une grande partie du contenu de la maison a été vendue en 1933.)


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Et me voilà maintenant avec Page (vêtue entièrement de façon monochromatique) dans le hall d'entrée à double hauteur, sur un sol en mosaïque illustrant le combat entre Thésée et le Minotaure, essayant de tout comprendre.

Les pièces principales du Tower House ont toutes des thèmes (Temps, Amour, Littérature) et racontent une histoire. chaque pièce a des vitraux, des sculptures élaborées, des fresques, des frises et s’il existe une surface pouvant être embellie ou ornée dans la plus grande complexité, en utilisant les meilleurs matériaux, ce sera. Les morceaux de cheminée sont imposants et sculptés avec des figures en 3D; celui de la bibliothèque décrit les principes de la parole en pierre de Caen.

Le thème de la salle est le Temps, avec des fresques géantes presque grandeur nature représentant le soleil et la lune, et des vitraux symbolisant les saisons. Le plafond montre les constellations à l'heure exacte où Burges a emménagé. Une galerie en pierre au-dessus relie les chambres à l'étage et donne sur le hall d'entrée. Page dit avoir vu la maison pour la première fois, en 1972, dans une faible lumière du soir, qui «a capturé mon cœur».

 Jimmy Pages debout dans la bibliothèque de sa maison avec sa cheminée ornée et ses murs très décorés
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 Salle de lecture: la bibliothèque avec sa cheminée ornée. Page joue uniquement de la guitare acoustique dans la maison pour protéger l'intérieur historique des vibrations. Photo: Alex Telfer pour l'observateur
Le salon et la bibliothèque, où Burges a diverti ses amis préraphaélites, se trouvent hors du hall d’entrée. Page a acheté la maison à l'acteur Richard Harris (John Betjeman l'avait devant lui) et lors de sa première visite, le trône de Camelot de Harris était toujours dans la bibliothèque.

Les murs de la bibliothèque sont bordés de bibliothèques Burges richement peintes qui abritent maintenant les livres de Page. Au plafond se trouvent les fondateurs du droit et de la philosophie. Les fenêtres représentent les arts et les sciences. Le thème du salon est l’amour, et un plafond de Cupidon est peint au plafond.

«Votre maison est-elle toujours aussi bien rangée?» Je demande. "J'essaie toujours de garder le tout bien rangé", dit-il, "mais pour le moment, je pense que c'est assez désordonné." (Ce n'est pas le cas.) Page a un nettoyeur deux fois par semaine ("Je suppose que ce n'est pas à propos de pulvériser bois gage autour? "Je demande." Non, répond-il) et un régime d'entretien de la maison. Il était classé grade I en 1949 et ses intérieurs sont importants et fragiles. Page décrit comment, de temps à autre, des spécialistes comme des spécialistes de l'échafaudage et du savonnage au sucre par exemple sur des murs tels que les murs de la salle. Tout est méticuleusement soigné. Je pense que le National Trust n'a rien sur Jimmy Page.

 

 

 

( ENGLISH ) <<>>

 

 

 

Growing up in London, there was a house I was fascinated by. It looked like a mini castle with a tower; red-bricked and handsome, a portal to another time with its stained-glass windows. Back then, I had no idea who lived there. Later, I discovered it belonged to the guitarist and music producer Jimmy Page, erstwhile of Led Zeppelin. I knew I had no hope of ever stepping inside. But life can throw some crazy stuff at you and three decades later, I am invited to visit. I tell Page all of this before he has even fully flexed the door on its hinges, “Well I’m so glad you came then,” he smiles, giving me a hearty handshake.

The Tower House actually has two front doors: the half bevelled-glass street door which leads into a mosaic lobby and the actual house door, adorned with brass sculptures showing the Ages of Man. Then, the only way I can describe what happens next is: imagine going to a party and all your best friends are there wearing the most opulent clothes of their lives, and they come and say hello all at once, and for a moment, you are so giddy you can’t compute. This is what entering the Tower House is like.

It was designed by the self-styled “art architect” William Burges between 1875 and 1881, in the 13th-century French Gothic style. Burges was well travelled, meticulous about research and detail, uncompromising in his use of materials, obsessed with the Middle Ages and was a skilled metalworker, jeweller and designer before he became an architect. He ran with an arty set: Leighton, Rossetti, Burne-Jones et al; was sociable, chronically myopic and even his best friends described him as ugly. He had quite a sense of humour and was absolutely not a cheap architect. Everything he’d ever learned and loved went into Tower House because it was to be his home.

 The staircase in the Tower.
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 Stepping up: the staircase in the Tower. Photograph: Alex Telfer for the Observer
Sadly, he was only to live at the house for three years. He died aged 53 in his red bed in the Mermaid Room on the first floor, under painted friezes of waves and swimming fish, and a ceiling of gilt stars studded with convex mirrors. He was next to his painted wardrobe which Page managed to buy back and return to the spot Burges intended it for. (Much of the house’s contents were sold off in 1933.)


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And here I am now, standing with Page (dressed entirely monochromatically) in the double-height entrance hall, on a mosaic floor depicting the combat between Theseus and the Minotaur, trying to take it all in.

The principal rooms in the Tower House all have themes (Time, Love, Literature) and tell a story; every room has stained-glass windows, elaborate carvings, frescoes, friezes and if there is a surface that can be embellished or adorned, in the utmost complexity, using the finest of materials, it will be. The chimney pieces are imposing and carved with 3D figures; the one in the library depicts the Principles of Speech in Caen stone.

The hall’s theme is Time, with giant, almost life-size frescoes depicting the sun and moon, and stained-glass windows symbolising the seasons. The ceiling shows the constellations at the exact time Burges moved in. A stone gallery above links the upstairs bedrooms and overlooks the entrance hall. Page says he first viewed the house, back in 1972, in a dim evening light, and it “captured my heart”.

 Jimmy Pages standing in the library of his home with its ornate fireplace and highly decorated walls
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 Reading room: the library with its ornate fireplace. Page only ever plays acoustic guitar in the house to protect the historic interior from vibrations. Photograph: Alex Telfer for the Observer
The drawing room and library, where Burges entertained his pre-Raphaelite friends, are off the entrance hall. Page bought the house from the actor Richard Harris (John Betjeman had it before him) and when first viewing it, Harris’s Camelot throne was still in the library.

The library walls are lined with richly painted Burges bookcases which now house Page’s books. On the ceiling are the founders of law and philosophy. The windows depict the arts and sciences. The drawing room’s theme is Love, and a medieval Cupid is painted on the ceiling.

“Is your house always this tidy?” I ask. “I always try to keep it really tidy,” he says, “but at the moment I think it’s pretty untidy.” (It isn’t.) Page has a cleaner twice a week (“I’m guessing it’s not about spraying wood Pledge around?” I ask. “No,” he replies) and a regime of maintaining the house. It was Grade I-listed in 1949 and its interiors are important and fragile. Page describes how, periodically, things such as the walls in the hall need scaffolding and sugar-soaping by specialists. Everything is meticulously well looked after. I think the National Trust has nothing on Jimmy Page.
 

 

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