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La génération gagne dans une maison avec une histoire

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Di Humphreys prend une photo de sa défunte mère, Ruth. Perchées sur les genoux de leurs parents, Ruth et sa soeur Hana, souriant à l'objectif de la caméra, sont une vision du contentement. Mais en 1939, Ruth se trouva dans un train reliant Prague à Londres, l'un des 669 enfants en grande partie juifs sauvés des griffes nazies par Sir Nicholas Winton dans le cadre de la mission tchèque Kindertransport.

En arrivant à Londres, une étiquette numérotée accrochée au cou, un salami rangé dans son sac, Ruth a été séparée de sa sœur. «Ma mère a été accueillie par une famille à Birmingham. Elle n'a jamais revu ses parents. Ils ont été envoyés à Auschwitz », explique Di. Ruth épouse plus tard un Anglais et s'installe dans les Midlands. «Toute sa vie, elle ne s'est jamais plainte. Elle était tellement optimiste à propos de tout, surtout de la famille. C’est quelque chose qu’elle m’a transmis.

Ce sentiment de famille est omniprésent dans la maison du Buckinghamshire, où Di, créatrice de costumes, vit avec son mari, Martin Hutchings, un réalisateur qu’elle a rencontré sur le tournage de The Insurance Man, la pièce d’Alan Bennett sur Kafka.

 L'extension avec un mur de verre et un toit
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 Light house: l'extension arrière ensoleillée. Photographie: James Balston
Un après-midi d'hiver, leur cottage est dégagée, mais conviviale: poêles à bois, peintures lumineuses et canapés souples où Ruth - connue sous le nom d'Oofie - gardait les enfants du couple, Milo, 23 ans, et Emma, ​​28 ans. , mais reviennent régulièrement dans une maison empreinte de leur personnalité.

Les murs sont parsemés d’œuvres d’art exubérantes d’Emma; Dans la chambre de Milo, la peinture à la mandarine représente une manifestation d'adolescent contre l'intérieur tout blanc. La table de la cuisine, conçue par le père de Martin, Victor, un architecte dont les projets comprenaient le bâtiment de l’Oxford University Press, fait partie de l’histoire d’Emma. «C’est la table sur laquelle elle a fait ses devoirs. Elle l’utilisera maintenant pour les téléconférences. Et nous devons toujours nous taire », dit Martin.

La prochaine génération s’intéresse également aux affaires de leurs parents: Umoya Design, une gamme de linge de maison épurés mais colorés, fabriqués à la main à partir de matériaux naturels par des artisans britanniques. «Comme nous avons toujours conçu des objets pour notre maison, il nous a semblé naturel d’ajouter une ficelle à notre arc», a déclaré Di. “Milo fait la photographie et les ventes. Il est bon avec les gens, comme ma mère. Emma est artistique et pratique. Elle scrute les comptes. Les deux parlent de leurs goûts et de leurs dégoûts, mais à notre âge, la critique est curieusement énergisante. ”

 La cuisine avec des unités peintes en jaune, vert et bleu
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 Armoire d'amour: la cuisine colorée. Photographie: James Balston
Le look Umoya - «Scandinave avec la chaleur du motif africain» - résume la maison de trois chambres, achetée à All Souls College, Oxford, qui, non seulement insista sur des offres scellées, mais expliquait par écrit pourquoi les futurs propriétaires seraient gardiens en forme, aussi. «Je pense qu'ils nous ont choisis parce que nous avons décrit notre vision d'une maison familiale, malgré le délabrement», a déclaré Di.

Nick Wood, architecte et protégé du père de Martin, a ajouté l’extension lumineuse et l’escalier en bois et fil métallique distinctif qui, 17 ans plus tard, ont l’air hors du temps. Il en va de même pour la cuisine éclairée de patchwork, peinte par un ami «excentrique». "Tout ce qu'il voulait en retour, c'était une bouteille de gin et un bain chaud à 18 heures."

Partout, les objets évoquent des chapitres de la vie familiale. Dans la chambre d’Emma, ​​où elle a peint la frise d’inspiration africaine, un chien en peluche leur rappelle un bref séjour dans les années 1990 dans la campagne française de Manon des Sources. «Les taux d’intérêt étaient élevés; La propriété en France était bon marché et nous pensions pouvoir nous rendre entre l’Angleterre et le pays. Nous nous sommes trompés », dit Di. En bas, le paysage de Barbara Leaman s'est déplacé de leur dernier domicile dans le domaine bohémien Rycote à Oxfordshire, où les voisins, y compris Will Self, se sont rassemblés autour de la piscine: "Un trou rempli d'eau glacée."

 Une photo encadrée et des bibelots
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 Dans le cadre: une précieuse photo de Ruth et Hana. Photographie: James Balston
Di prend une photo de Ruth, des personnages rayonnants encadrés par un nuage de cheveux blancs, cassés à la remise des diplômes d’Emma. «Ma mère n’a pas parlé de ses expériences pendant des années. Mais plus tard, elle décida qu'il était de son devoir de le dire à une génération plus jeune. Elle est devenue très puissante, parlant à l'Oxford Union et dans les écoles, réduisant les garçons en larmes. "

En 2009, une mère et sa fille ont repris le cheminement de l’enfance de Ruth, voyageant en train à vapeur de Prague à Londres, aux côtés d’autres enfants de Sir Nicholas, dispersés dans le monde entier. «La famille est devenue tout pour ma mère - et pour nous. Alors peut-être que ce qu'elle a perdu, nous avons gagné.

 

 

 

( ENGLISH ) <<>>

 

 

Di Humphreys pulls out a photo of her late mother, Ruth. Perched on their parents’ knees, Ruth and her sister Hana, smiling into the camera lens, are a vision of contentment. But in 1939 Ruth found herself on a train from Prague to London, one of 669 largely Jewish children rescued from Nazi clutches by Sir Nicholas Winton as part of the Czech Kindertransport mission.

Arriving in London, a numbered tag strung around her neck, a salami stowed in her bag, Ruth was separated from her sister. “My mother was taken in by a family in Birmingham. She never saw her parents again. They were sent to Auschwitz,” says Di. Ruth later married an Englishman and settled in the Midlands. “Throughout her life she never complained. She was so positive about everything – especially family. That’s something she passed on to me.”

That sense of family pervades the Buckinghamshire home where Di, a costume designer, lives with her husband Martin Hutchings, a film director whom she met on the set of The Insurance Man, Alan Bennett’s play about Kafka.

 The extension with a glass wall and roof
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 Light house: the sunny back extension. Photograph: James Balston
On a winter’s afternoon their cottage is clutter-free but convivial with log-burning stoves, bright paintings and slouchy sofas where Ruth – known as Oofie – used to babysit the couple’s children, Milo, 23, and Emma, 28. Both have moved out, but return regularly to a home imprinted with their personalities.

Walls are peppered with Emma’s exuberant artwork; in Milo’s room, tangerine paintwork sings a teenagerly protest against the all-white interior. The kitchen table, designed by Martin’s father Victor, an architect whose projects included the Oxford University Press building, is part of Emma’s history. “It’s the table she did her homework on. Now she’ll use it for conference calls. And we still have be silent,” says Martin.

The next generation also have a hand in their parents’ business: Umoya Design, a line of pared-back but colourful homewares, handmade from natural materials by British craftspeople. “We’ve always designed things for our home so it seemed natural to add a string to our bow,” says Di. “Milo does the photography and sales. He’s good with people, like my mother. Emma is artistic and practical. She scrutinises the accounts. Both are vocal about their likes and dislikes, but at our age criticism is curiously energising.”

 The kitchen with units painted yellow, green and blue
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 Cupboard love: the colourful kitchen. Photograph: James Balston
The Umoya look – “Scandinavian with the warmth of African pattern” – sums up the three-bedroom house, bought from All Souls College, Oxford, which, donnishly, not only insisted on sealed bids but a written explanation of why future owners would be fit custodians, too. “I think they chose us because we described our vision of a family home, despite the dilapidation,” says Di.

Nick Wood, an architect and protégé of Martin’s father, added the light-filled extension and distinctive wood and wire staircase which, 17 years later, feel timeless. So, too, does the patchwork-bright kitchen, painted by an “eccentric” friend. “All he wanted in return was a bottle of gin and a hot bath at 6pm.”

Everywhere, objects evoke chapters of family life. In Emma’s room, where she painted the African-inspired frieze, a toy dog reminds them of a brief, Manon des Sources sojourn in rural France in the 1990s. “Interest rates were high; property in France was cheap and we thought we could commute between there and England. We were wrong,” says Di. Downstairs, the landscape by Barbara Leaman travelled from their last home on the bohemian Rycote estate in Oxfordshire where neighbours, including Will Self, gathered round the pool: “A hole filled with freezing water.”

 A framed photo and trinkets
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 In the frame: a precious photo of Ruth and Hana. Photograph: James Balston
Di picks up a photo of Ruth, beaming features framed by a cloud of white hair, snapped at Emma’s graduation. “My mother didn’t talk about her experiences for years. But later she decided it was her duty to tell a younger generation. She became quite powerful, speaking at the Oxford Union and schools, reducing the boys to tears.”

In 2009, mother and daughter re-trod Ruth’s childhood journey, travelling by steam train from Prague to London alongside other of “Sir Nicholas’s children”, now scattered across the world. “Family became everything to my mother – and to us. So perhaps what she lost, we gained.”

 

 

 

 

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