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Les craintes de conflit grandissent avec l'ouverture de la course à la présidence congolaise

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La campagne débutera sérieusement cette semaine pour l'élection présidentielle très retardée en République démocratique du Congo. Les observateurs espèrent que les élections permettront le premier transfert démocratique du pouvoir en RDC, mais beaucoup craignent une nouvelle déstabilisation et des conflits dans une région déjà instable.

Le président Joseph Kabila, qui dirige le pays depuis l’assassinat de son père en 2001, soutient son ancien ministre de l’Intérieur, Emmanuel Ramazani Shadary, contre une opposition affaiblie à la fois par la désunion et les mesures prises par le gouvernement pour empêcher les candidats clés de se présenter.

Les observateurs décrivent Shadary comme une non-entité politique qui sera facilement manipulée par Kabila. "Nous sommes sûrs que nous gagnerons, dans la mesure où le choix de la population dépend", a déclaré Lambert Mende, ministre de l'Information. "Il suffit de regarder nos adversaires pour comprendre que nous allons gagner à coup sûr."

Kabila avait fermement résisté aux efforts pour le faire démissionner, mais avait subi une pression concertée de la part de l'Angola et de l'Afrique du Sud, préoccupée par la perspective de nouveaux conflits dans ce pays riche en ressources.

Les arrangements pour les élections du 23 décembre sont très controversés. Les nouvelles machines de vote électronique suscitent de vives inquiétudes. Selon les critiques, elles sont plus vulnérables au trucage que le papier et l'encre et pourraient être compromises par une alimentation irrégulière. En outre, deux des plus grands noms de l'opposition ont été incapables de se présenter.

Jean-Pierre Bemba, ancien chef de guerre et vice-président qui est retourné en RDC en août après avoir été acquitté des crimes de guerre par la Cour pénale internationale, a été écarté pour des raisons juridiques, tandis que Moïse Katumbi, un riche homme d'affaires et ex-gouverneur Province du Katanga, a été empêché de rentrer chez lui. Il fait face à des poursuites judiciaires en RDC sur des accusations qui, selon lui, ont été fabriquées de toutes pièces et sont exilées en Europe depuis plus de deux ans.

Un accord entre les principaux politiciens de l'opposition visant à soutenir collectivement le très respecté parlementaire Martin Fayulu pour faire face à Shadary s'est effondré dans les 24 heures. Mais vendredi, Félix Tshisekedi, chef du plus grand parti d'opposition, l'Union pour la démocratie et le progrès social, a annoncé qu'il se présenterait avec Vital Kamerhe, deuxième dirigeant important de l'opposition, à la tête de son parti.

 Président Joseph Kabila
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 Le président Joseph Kabila avait fermement résisté à la pression de la démission. Photographie: Kenny-Katombe Butunka / Reuters
Un sondage d’opinion réalisé en juillet, avant que Kabila n’apparaisse derrière Shadary, a montré que les dirigeants de l’opposition étaient favorisés par environ 70% des électeurs, mais que le parti au pouvoir jouissait d’importants avantages financiers et institutionnels.

«La classe politique congolaise a démontré sa vénalité, trahissant une population qui a maintes fois réclamé son droit d'élire un nouveau président selon un processus libre et équitable», a écrit la semaine dernière Stephanie Wolters, experte à l'Institute for Security Studies de Johannesburg. .

Kabila a succédé à son père, Laurent-Désiré Kabila, assassiné par un garde du corps en 2001. Il est resté au pouvoir malgré la fin de son second mandat en 2016, aux termes d'une clause constitutionnelle permettant à un président de rester en fonctions jusqu'à l'élection de son successeur. .

«Kabila n'était pas un homme fort. Il doit équilibrer les intérêts de l'élite. Il n’existait aucun consensus au sein de l’élite sur le choix du remplaçant, et il n’en reste pas encore », a déclaré Alex Vines, responsable du programme Afrique à Chatham House, un groupe de réflexion basé à Londres.

Un conflit armé touche de nombreuses provinces et des millions de personnes ont dû fuir leur foyer. Les responsables en RDC affirment que 230 000 personnes seulement ont été déplacées, ce qui est une fraction de l'estimation de 4,5 millions estimée par l'ONU.

La pire épidémie d’Ebola au pays a également été enregistrée. Dans une mise à jour publiée la semaine dernière, l'Organisation mondiale de la santé a signalé 36 nouveaux cas confirmés. Les autorités ont jusqu'à présent enregistré 346 cas confirmés, dont 175 décès.

La lutte contre l'épidémie est entachée de problèmes de sécurité, des agents de santé ont été attaqués par des rebelles dans les districts autour de la ville de Beni, où le virus se propage. Ce mois-ci, les opérations de confinement d'Ebola ont été interrompues après la mort de sept soldats de la paix et de 12 soldats congolais dans des affrontements avec l'une des nombreuses milices opérant dans l'est du pays, mais toutes les activités ont repris.

 

 

( ENGLISH ) <<>>

 

 

Campaigning will start in earnest this week for the much-delayed presidential election in the Democratic Republic of Congo. Observers hope the polls will bring the DRC’s first democratic transfer of power, but many fear further destabilisation and conflict in an already unstable region.

President Joseph Kabila, who has ruled since his father’s assassination in 2001, is backing his former interior minister Emmanuel Ramazani Shadary against an opposition that is weakened both by disunity and the government’s moves to prevent key candidates from standing.

Observers describe Shadary as a political nonentity who will be easily manipulated by Kabila. “We are sure we will win, by what margin is up to the people,” Lambert Mende, the information minister, said. “It is enough to look at our adversaries to understand we will win for sure.”

Kabila had strongly resisted efforts to make him stand down but came under concerted pressure from Angola and South Africa, concerned by the prospect of further conflict in the resource-rich country.

Arrangements for the election on 23 December are highly controversial. There is deep concern about new electronic voting machines, which critics say are more vulnerable to rigging than paper and ink and could be compromised by an erratic power supply. In addition, two of the biggest names among the opposition have been unable to stand.

Jean-Pierre Bemba, a former warlord and vice-president who returned to the DRC in August after being acquitted of war crimes by the international criminal court, has been ruled out on legal grounds, while Moïse Katumbi, a wealthy businessman and former governor of Katanga province, has been stopped from returning home. He faces court cases in the DRC on charges that he says are trumped up and has been in exile in Europe for more than two years.

An agreement among leading opposition politicians to collectively back the widely respected parliamentarian Martin Fayulu to face Shadary fell apart within 24 hours. But on Friday Félix Tshisekedi, leader of the biggest opposition party, the Union for Democracy and Social Progress, announced he would stand with Vital Kamerhe, a second significant opposition leader, as his running mate.

 President Joseph Kabila
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 President Joseph Kabila had strongly resisted pressure to stand down. Photograph: Kenny-Katombe Butunka/Reuters
An opinion poll in July, before Kabila came out to back Shadary, showed opposition leaders were favoured by about 70% of voters, but the ruling party enjoys significant financial and institutional advantages.

“The Congolese political class has demonstrated its venality, betraying a population that has repeatedly pushed for its right to elect a new president in a free and fair process,” Stephanie Wolters, an expert at the Institute for Security Studies in Johannesburg, wrote last week.

Kabila took over from his father, Laurent-Désiré Kabila, who was assassinated by a bodyguard in 2001. He remained in power despite his second term ending in 2016, under a constitutional clause that enables a president to stay in office until a successor is elected.

“Kabila was not a strong man. He has to balance elite interests. There was no elite consensus on who might replace him and there still isn’t,” said Alex Vines, head of the Africa programme at Chatham House, a thinktank in London.

Many provinces are in the grip of armed conflict and millions have had to flee from their homes. Officials in the DRC claim only 230,000 people have been displaced, which is a fraction of the UN’s estimate of 4.5 million.

There has also been the country’s worst outbreak of Ebola. In an update published last week, the World Health Organisation reported 36 new confirmed cases. Officials have so far recorded 346 confirmed cases, including 175 deaths.

The fight against the outbreak has been plagued by security problems, with health workers attacked by rebels in districts around the town of Beni where the virus has been spreading. This month, Ebola containment operations were paused after seven UN peacekeepers and 12 Congolese soldiers were killed in clashes with one of the many militias operating in the east of the country, but all activities have resumed.

 

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