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Algérie : l'Eglise béatifie 19 religieux catholiques assassinés

INB1

L’Eglise catholique a béatifié samedi en Algérie 19 religieux et religieuses catholiques, assassinés pendant la guerre civile, dont les sept “moines de Tibéhirine”, première béatification organisée dans un pays musulman.

Quelque 1.200 personnes, dont quelques centaines venues de l‘étranger, étaient rassemblées sur l’esplanade de la chapelle Notre-Dame de la Cruz, qui domine la ville d’Oran (400 km à l’ouest d’Alger) durant les 2H30 de cérémonie.

Que “Mgr Pierre Claverie (…) et ses 18 compagnons, fidèles messagers de l’Evangile, humbles artisans de paix (…) soient dès maintenant appelés bienheureux”, a déclaré le cardinal Angelo Becciu, envoyé spécial du Pape, lisant le décret de béatification en latin. Les applaudissements se sont ensuite mêlés aux youyous.

Les proches des bienheureux côtoyaient le clergé d’Algérie, des religieux catholiques et des imams, ainsi que le ministre algérien des Affaires religieuses Mohamed Aïssa et le secrétaire d’Etat français aux Affaires étrangères Jean-Baptiste Lemoyne.

Les accolades entre prêtres et imams présents, lors du “geste de paix” de la messe, ont été très applaudis.

En ouvrant la cérémonie, Mgr Paul Desfarges, archevêque d’Alger, a rendu hommage “aux milliers et milliers de victimes de la guerre civile algérienne (…) héros anonymes du quotidien”. Une minute de silence a ensuite été observée.

Dans un message lu par Mgr Becciu, le Pape François a souhaité que “cette célébration aide à panser les blessures du passé et crée une dynamique nouvelle de la rencontre et du vivre ensemble à la suite de nos bienheureux”.

“En faisant mémoire de la mort de ces 19 victimes chrétiennes, les catholiques d’Algérie et du monde veulent célébrer la fidélité de ces martyrs au projet de Paix que Dieu inspire à tous les hommes”, a indiqué François. “Ils veulent, en même temps, prendre dans leur prière tous les fils et filles de l’Algérie qui ont été, comme eux, victimes de la même violence”.

“L’Eglise ne désire rien d’autre que servir le peuple algérien, témoignant de son amour envers tous”, a assuré Mgr Becciu dans son homélie.

Il reste peu de chrétiens en Algérie, la plupart ayant quitté le pays à l’indépendance du pays, où l’islam est religion d’Etat mais où la Constitution garantit la liberté de culte.

“Tués dans la haine”
Lors de la Prière de l’Angelus Place Saint-Pierre, le Pape a également évoqué la béatification des 19 “religieux et religieuses tués dans la haine de la foi”.

Ces “19 martyrs d’Algérie” sont 15 Français, deux Espagnoles, un Belge et une Maltaise, issus de huit congrégations catholiques différentes, assassinés entre 1994 et 1996, pendant la guerre civile en Algérie.

Mgr Pierre Claverie, dominicain et archevêque d’Oran, fervent partisan du dialogue avec l’islam, a été tué en 1996 par une bombe avec son jeune chauffeur algérien Mohamed Bouchikhi, à qui il a aussi été rendu hommage.

Sont également béatifiés les sept moines trappistes de Tibéhirine, enlevés en 1996 et dont seules les têtes furent retrouvées, un assassinat dont les circonstances exactes restent mystérieuses. Leur destin tragique a inspiré le film du réalisateur français Xavier Beauvois, “Des Hommes et des Dieux”, récompensé au Festival de Cannes, qui les a fait connaître.

A leurs côtés, quatre Pères blancs mitraillés dans la cour de leur mission de Tizi-Ouzou (100 km à l’est d’Alger) fin 1994, ainsi qu’un frère mariste, une sœur de l’Assomption, deux sœurs espagnoles augustines missionnaires, deux sœurs de Notre-Dame des Apôtres et une sœur du Sacré-Cœur, tous tués par balles à Alger en 1994 et 1995.

Tous avaient refusés, malgré les risques, de quitter l’Algérie et sa population, auprès de laquelle ils étaient investis. D’où la volonté de l’Eglise catholique que leur béatification ait lieu en Algérie, selon Mgr Paul Desfarges.

Béatification en pays musulman
“Nous ne voulions pas d’une béatification entre chrétiens, car ces frères et sœurs sont morts au milieu de dizaines et dizaines de milliers d’Algériens” musulmans qui ont péri durant la décennie de guerre civile (1992-2002), a expliqué Mgr Desfarges.

Pendant la cérémonie, le père Thierry Becker, curé d’Oran, a chanté en arabe une prière à la Vierge Marie.

Les dignitaires musulmans de la ville se sont associés à la célébration en recevant les familles des bienheureux à la Grande Mosquée Ibn Badis, en présence du cardinal Becciu et du ministre algérien des Affaires religieuses.

“Cet événement, nous musulmans, nous y associons avec beaucoup de joie”, a dit un imam, Mostapha Jaber, à la Grande Mosquée. “Ces martyrs chrétiens tués pendant cette tragédie nationale étaient (…) des hommes qui avaient une mission bien déterminée celle de répandre la paix”.

“Ces gens ont passé leur vie au milieu de gens du pays (…)”, a rappelé à l’AFP le père Thierry Becker, ancien adjoint de Mgr Claverie. Leur béatification “montre qu’une vie partagée avec ceux d’une autre religion, c’est chrétien”.

Pour Sœur Bénédicte de la Croix, cistercienne – confrérie,,

 

 

( ENGLISH ) <<>>

 

 

The Catholic Church beatified Saturday in Algeria 19 Catholic monks and nuns murdered during the civil war, including the seven "monks of Tibhirine", the first beatification organized in a Muslim country.

Some 1,200 people, including a few hundred from abroad, were gathered on the esplanade of Notre-Dame de la Cruz chapel, which dominates the city of Oran (400 km west of Algiers) during the 2:30 am ceremony.

May Bishop Pierre Claverie (...) and his 18 companions, faithful messengers of the Gospel, humble peacemakers (...) be called now blessed, "said Cardinal Angelo Becciu, special envoy of the Pope, reading the decree of beatification in Latin. The applause then mingled with youyous.

The loved ones of the blessed rubbed shoulders with the clergy of Algeria, Catholic religious and imams, as well as the Algerian Minister of Religious Affairs Mohamed Aïssa and the French Secretary of State for Foreign Affairs Jean-Baptiste Lemoyne.

The hugs between priests and imams present, during the "gesture of peace" of the mass, were very applauded.

Opening the ceremony, Archbishop Paul Desfarges of Algiers paid tribute to "the thousands and thousands of victims of the Algerian civil war (...) anonymous heroes of the daily". A minute of silence was then observed.

In a message read by Bishop Becciu, Pope Francis wished that "this celebration helps to heal the wounds of the past and creates a new dynamic of meeting and living together as a result of our blessed".

"By remembering the deaths of these 19 Christian victims, the Catholics of Algeria and the world want to celebrate the fidelity of these martyrs to the project of peace that God inspires to all men," said François. "They want, at the same time, to take in their prayer all the sons and daughters of Algeria who were, like them, victims of the same violence".

"The Church wants nothing more than to serve the Algerian people, showing her love for all," said Bishop Becciu in his homily.

Few Christians remain in Algeria, most of them having left the country at the country's independence, where Islam is a state religion but where the Constitution guarantees freedom of worship.

"Killed in hate"
At the Angelus Place Saint Peter's Prayer, the Pope also spoke of the beatification of the 19 "religious men and women killed in the hatred of faith".

These "19 martyrs of Algeria" are 15 French, two Spanish, a Belgian and a Maltese, from eight different Catholic congregations, murdered between 1994 and 1996, during the civil war in Algeria.

Bishop Pierre Claverie, Dominican and Archbishop of Oran, a strong supporter of dialogue with Islam, was killed in 1996 by a bomb with his young Algerian driver Mohamed Bouchikhi, who was also paid tribute.

The seven trappist monks of Tibhirine, who were abducted in 1996 and whose only heads were found, are also beatified, an assassination whose exact circumstances remain mysterious. Their tragic destiny inspired the film by French director Xavier Beauvois, "Men and Gods", awarded at the Cannes Film Festival, which made them known.

At their side, four white fathers strafed in the yard of their mission in Tizi-Ouzou (100 km east of Algiers) at the end of 1994, as well as a Marist brother, a sister of the Assumption, two Spanish sisters augustines missionaries, two sisters of Our Lady of the Apostles and a sister of the Sacred Heart, all shot dead in Algiers in 1994 and 1995.

All had refused, despite the risks, to leave Algeria and its population, with whom they were invested. Hence the will of the Catholic Church that their beatification takes place in Algeria, according to Bishop Paul Desfarges.

Beatification in Muslim country
"We did not want a beatification between Christians, because these brothers and sisters died in the midst of tens and thousands of Algerians" Muslims who perished during the decade of civil war (1992-2002), said Mgr. Desfarges.

During the ceremony, Father Thierry Becker, parish priest of Oran, sang in Arabic a prayer to the Virgin Mary.

The Muslim dignitaries of the city joined the celebration by receiving the families of the blessed at the Great Mosque Ibn Badis, in the presence of Cardinal Becciu and the Algerian Minister of Religious Affairs.

"This event, we Muslims, we associate with great joy," said an imam, Mostapha Jaber, at the Great Mosque. "These Christian martyrs killed during this national tragedy were (...) men who had a mission well determined that of spreading peace".

"These people have spent their lives among locals (...)", told AFP Father Thierry Becker, former assistant to Bishop Claverie. Their beatification "shows that a life shared with those of another religion is Christian".

For Sister Benedict of the Cross, Cistercian - confraternity

 

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