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Kofi Annan se souvient de Melinda Gates

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8 juin 1938 - 18 août 2018
La philanthrope se souvient de la lauréate du prix Nobel de la paix et secrétaire générale des Nations Unies avec qui elle a travaillé dans la lutte contre la pauvreté dans le monde.
• Stephen Hawking se souvient de Bernard Carr
• Lisez les avis de décès de l’observateur de 2018 en entier

Melinda Gates

Dim. 16 déc. 2018 08h00 GMT

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 Kofi Annan se retire après son dernier discours à l'ONU en tant que secrétaire général en 2006.
 Kofi Annan démissionne après son dernier discours à l'ONU en tant que secrétaire général en 2006. Photo: Mario Tama / Getty Images
C'était en 2012, et quelque part dans une ferme de manioc et de bananes en Tanzanie rurale, nous étions quatre: un cercle, moi, deux agriculteurs nommés Joyce et Elijah, et l'ancien secrétaire général des Nations Unies, Kofi Annan.

Elijah et Joyce ont principalement parlé. Ils nous ont dit à quel point cette ferme était différente de celle sur laquelle ils avaient travaillé. comment il y avait des variétés de cultures améliorées et de nouveaux outils pour traiter la récolte. Il y avait même une garderie près de la ferme. De cette façon, les femmes pourraient passer plus de temps à vendre ce qu'elles ont grandi. J'ai soulevé quelques questions. Vendez-vous votre manioc uniquement ici ou envoyez-vous-le ailleurs? A quelle distance se trouve le marché? Avez-vous vu une différence dans vos rendements? Kofi, cependant, a surtout écouté.

Plus tard, après avoir quitté les champs et marché vers la garderie où il y avait une plus grande foule, Kofi a commencé à parler. Il racontait des blagues, essayait de mettre tout le monde à l'aise et faisait du très bon travail. L’homme avait le rire le plus profond et le plus contagieux que j’ai jamais entendu et une voix incroyablement puissante. Il ressemblait à un acteur jouant lui-même. (En fait, il m’a déjà parlé du moment où il avait été pris pour Morgan Freeman.)

Kofi et moi avions assisté à beaucoup des mêmes événements à l’ONU et il avait visité plusieurs fois les bureaux de notre fondation à Seattle. Je l’avais donc vu charmer une pièce auparavant. Mais cette journée à la ferme de manioc était différente. Il était chez lui ici. Je suppose que je n’aurais pas dû être surpris: Kofi Annan, de tous les dirigeants mondiaux que j’ai rencontré, avait passé le plus de temps à réfléchir à la façon d’aider des endroits comme cette ferme et des personnes comme Joyce et Elijah.

 Kofi Annan réconforte un bébé en pleurs alors qu’il rencontre des survivants du massacre de Liquica au Timor oriental, en 1999.
Facebook Twitter Pinterest Kofi Annan réconforte un bébé en pleurs lorsqu'il rencontre des survivants du massacre de Liquica au Timor oriental, 1999. Photo: Ed Wray / AP
Lorsque mon mari, Bill, et moi-même avons fondé notre fondation en 2000, nous avions encore tant de questions sur les meilleurs moyens de lutter contre la pauvreté et la maladie, et Kofi, semblait-il, avait déjà les réponses. Cette année-là, il avait rédigé un manifeste sur le rôle de l’ONU au XXIe siècle. Dans ses dernières pages, il avait inclus une série d’objectifs concernant la réduction de la pauvreté et des maladies qu’il souhaitait que le monde atteigne d’ici à 2015. Ceux-ci ont été connus sous le nom d’Objectifs du Millénaire pour le développement. Réduire de moitié la pauvreté extrême? Stopper la propagation du VIH, du paludisme et de la tuberculose, les trois principales causes de mortalité dans les pays pauvres? Au mieux, c'était trop optimiste.

Kofi ne s’est cependant pas contenté de fixer des objectifs. Il voulait pousser le monde à les atteindre. Aucun autre secrétaire général n’a été aussi capable de relier le cœur de l’ONU à son cerveau, sa mission consistant à élever les malades et les pauvres avec un plan efficace. Il était aussi un maître pour amener les leaders mondiaux avec eux.

Aujourd'hui, 27 millions de personnes en vie seraient mortes d'une maladie liée au VIH, de la tuberculose ou du paludisme. Et ils vivent, en grande partie, parce que Kofi a mobilisé le monde entier pour créer le Fonds mondial, qui finance les médicaments - et tout ce qui empêche la propagation de ces maladies, comme les moustiquaires. Le monde a atteint son objectif de réduire de moitié le taux de pauvreté mondial d'ici à 2015; en fait, il l'a fait cinq ans plus tôt que prévu, en 2010. «Les experts en développement», a écrit un observateur, «se frottent encore les yeux».

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 Les trois discours clés de Kofi Annan à l'ONU - vidéo
Lorsqu’il a reçu le prix Nobel de la paix en 2001, Kofi a déclaré que «les vraies frontières d’aujourd’hui ne sont pas entre nations, mais entre puissants et sans pouvoir». Il considérait les petits agriculteurs africains comme faisant partie de ce dernier camp et souhaitait leur donner un moyen de se sortir de la pauvreté. C'est ce qui nous a conduit à cette ferme de manioc en 2012.

Je me souviens qu’après notre visite de ce jour-là, Kofi me remerciait pour le travail accompli par la fondation. Il a été généreux dans ses louanges, puis il m'a donné un surnom. «Mama Melinda», m'a-t-il appelé.

C'était un terme de respect, généralement donné à un aîné, et j'étais flatté mais pris de court. Mama Melinda? S'il y avait une personne qui méritait un tel honneur, je pensais que ce n'était pas moi.

Kofi Annan était un véritable père fondateur du développement mondial moderne.

 

 

( ENGLISH ) <<>>

 

 

8 June 1938 - 18 August 2018
The philanthropist remembers the Nobel peace prize winner and UN secretary general who she worked with in the fight against global poverty
• Stephen Hawking remembered by Bernard Carr
• Read the Observer’s obituaries of 2018 in full

Melinda Gates

 Kofi Annan steps down after his last speech at the UN as secretary general in 2006.
 Kofi Annan steps down after his last speech at the UN as secretary general in 2006. Photograph: Mario Tama/Getty Images
It was 2012, and somewhere on a cassava and banana farm in rural Tanzania, there were four of us standing in a circle: me, two farmers named Joyce and Elijah, and the former secretary general of the United Nations, Kofi Annan.

Elijah and Joyce did most of the talking. They told us how this farm was unlike any they had worked on; how there were improved crop varieties and new tools to process the harvest. There was even a daycare centre near the farm. This way, women could spend more time selling what they grew. I rattled off some questions. Do you sell your cassava only here – or do you ship it somewhere else? How far is the market? Have you seen a difference in your yields? Kofi, though, mostly listened.

Later, after we left the fields and walked towards the daycare centre where there was a bigger crowd, Kofi started talking. He was telling jokes, trying to put everyone at ease, and doing a very good job of it. The man had the deepest, most infectious laugh I’ve ever heard and an incredibly commanding voice. He sounded like an actor playing himself. (In fact, he once told me about the time he’d been mistaken for Morgan Freeman.)

Kofi and I had attended a lot of the same UN events, and he’d visited our foundation’s offices in Seattle a few times, so I’d seen him charm a room before. But this day on the cassava farm was different. He was utterly at home here. I suppose I shouldn’t have been surprised: Kofi Annan, of all the world leaders I had met, had spent the most time thinking about how to help places like this farm and people like Joyce and Elijah.

 Kofi Annan comforts a crying baby as he meets survivors of the Liquica massacre in East Timor, 1999.
Facebook Twitter Pinterest  Kofi Annan comforts a crying baby as he meets survivors of the Liquica massacre in East Timor, 1999. Photograph: Ed Wray/AP
When my husband Bill and I started our foundation in 2000, we still had so many questions about the best ways to fight poverty and disease, and Kofi, it seemed, already had the answers. That year, he’d written a manifesto about the UN’s role in the 21st century. In its final pages, he’d included a set of targets around poverty and disease reduction that he wanted the world to achieve by 2015. These became known as the Millennium Development Goals, and at first, critics dismissed them outright. Cut extreme poverty in half? Halt the spread of HIV, malaria and TB, the three greatest killers in poor countries? At best, it was overly optimistic.

Kofi wasn’t satisfied with just setting the goals, though. He wanted to push the world to achieve them. No other secretary general was so able to connect the UN’s heart with its brain, its mission to lift up the sick and the poor with an effective plan for doing so. He was a master, too, at bringing world leaders along for the ride.

Today, there are 27 million people alive who would have otherwise died from HIV-related illness, TB or malaria. And they live, in large part, because Kofi rallied the world to establish the Global Fund, which pays for medicines – and things that prevent those diseases from spreading, such as mosquito nets. The world met its goal of halving the global poverty rate by 2015; in fact, it did so five years ahead of schedule, in 2010. “Development experts,” one observer wrote, “are still rubbing their eyes.”

 Kofi Annan's three key UN speeches - video
When he received the Nobel peace prize in 2001, Kofi said that “today’s real borders are not between nations, but between the powerful and powerless”. He saw Africa’s small farmers as part of the latter camp and wanted to give them a way to lift themselves out of poverty. This was what led us to that cassava farm back in 2012.

I remember that after our visit that day, Kofi thanked me for the foundation’s work. He was generous in his praise, and then he gave me a nickname. “Mama Melinda,” he called me.

It was a term of respect, typically given to an elder, and I was flattered but taken aback. Mama Melinda? If there was one person who deserved such an honour, I thought, it wasn’t me.

Kofi Annan was a true founding father of modern global development.

 

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