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La baisse du taux de fécondité total devrait être saluée, selon un expert en population

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La baisse des taux de fécondité dans le monde devrait faire l’objet d’une célébration et non d’une alarme, a déclaré un expert, avertissant que l’accent mis sur la stimulation de la population était dépassé et potentiellement préjudiciable pour les femmes.

Des chiffres récents ont révélé que, globalement, les femmes ont en moyenne 2,4 enfants au cours de leur vie, une mesure connue sous le nom de taux de fécondité total (ISF). Toutefois, même si dans certains pays, ce chiffre est beaucoup plus élevé - au Niger, il est supérieur à sept - dans près de la moitié des pays, y compris le Royaume-Uni, la Russie et le Japon, il est tombé en dessous de deux.

Ces déclins ont suscité l’alarme, certains laissant à penser que la «faillite de l’enfant» expose les pays au désastre de la dépopulation.

Toutefois, Sarah Harper, ancienne directrice de l'Institution royale et experte en évolution démographique à l'Université d'Oxford, a déclaré que loin d'être une source d'inquiétude et que les taux de fécondité baissaient, les pays ne devraient pas s'inquiéter de la situation démographique. ne grandit pas.

Harper a souligné que l'intelligence artificielle, les migrations et une vieillesse en meilleure santé signifiaient que les pays n'avaient plus besoin de populations en plein essor pour se défendre. «Cette idée que vous avez besoin de beaucoup de gens pour défendre votre pays et pour développer votre pays de manière économique est une pensée très ancienne», a-t-elle déclaré.

Avoir moins d'enfants est sans aucun doute positif du point de vue de l'environnement. Des études récentes ont montré qu’avoir un enfant de moins réduisait l’empreinte carbone d’un parent de 58 tonnes de CO2 par an.

Selon M. Harper, il était crucial de limiter notre consommation, notamment parce que les pays d'Afrique et d'Asie, où la population augmentait le plus rapidement, auraient besoin d'une plus grande part des ressources si l'on voulait réduire les inégalités mondiales.

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«Ce que nous devrions dire, c'est que non [une baisse du taux de fécondité totale] est vraiment une bonne chose parce que nous étions terrifiés il y a 25 ans que la population mondiale maximale atteignait 24 milliards», a déclaré Harper, qui a elle-même trois enfants. Elle a ajouté que les estimations prévoyaient que la population atteindrait entre 10 et 12 milliards d’ici la fin du siècle.

La baisse du taux de fécondité total a été observée à maintes reprises après le développement des économies nationales, l'amélioration de la santé publique, la baisse de la mortalité infantile et le fait que les femmes se retrouvent dans des familles plus nombreuses. «C’est un processus naturel», a déclaré Harper, ajoutant que les causes de ce déclin incluaient d’énormes progrès en matière de planification familiale et d’éducation des femmes - les filles restant à l’école et entrant sur le marché du travail - permettant aux femmes de retarder la maternité et de choisir le nombre d’enfants à avoir - si seulement.

Mais il y a toujours une vague d'alarme qui se propage dans les pays où les taux de fécondité totaux sont tombés en dessous des niveaux dits de remplacement - le chiffre magique de 2,1.

Désireux de lutter contre le manque d’enfants et de craindre une pénurie de travailleurs et d’aides aux personnes âgées, certains pays ont adopté des mesures incitatives visant à encourager la procréation selon diverses méthodes, allant des voyages de jumelage à Taïwan aux campagnes publicitaires.

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La Corée du Sud a dépensé environ 106 milliards de livres entre 2006 et 2018 pour inciter sa population à se reproduire. Bien que les affiches italiennes de 2016 proclamaient que «La beauté ne connaît pas l'âge… la fécondité» ont été abattues au milieu des cris du sexisme et même des échos du fascisme, « jour de la fécondité »est resté sur le calendrier, avec le gouvernement populiste suggérant récemment que les familles pourraient être récompensées avec des terres pour avoir des enfants.

Même en Chine, célèbre pour son ancienne politique de l'enfant unique, des inquiétudes sont présentes, les universitaires proposant récemment que les couples puissent être taxés pour avoir trop peu d'enfants, alors que de nouveaux obstacles se posent pour l'avortement et le divorce.

Mais M. Harper a déclaré que les craintes que la baisse du taux de fécondité total entraîne un recul des pays étaient sans fondement.

«Un nombre réduit de personnes hautement qualifiées dans l'économie de la connaissance en Europe l'emportera largement sur l'augmentation de notre population, car l'automatisation se chargera de nombreuses tâches», a déclaré Harper, soulignant que l'IA et la robotique signifiaient que le travail se détournait des emplois industriels. et que cet effort doit être orienté vers l’éducation des jeunes et non vers la procréation.

Les changements intervenus dans le domaine militaire, a-t-elle dit, ont également atténué les craintes de voir certains pays craindre que la baisse du taux de fécondité total ne les rendes vulnérables - des préoccupations qui semblent se refléter dans la récente hausse de l'âge maximum des nouvelles recrues au Japon. «Nous n’avons pas besoin d’un grand nombre de personnes pour nos armées. La guerre moderne n’est pas comme ça. "

En ce qui concerne la société vieillissante, un plus grand nombre de bébés n’y aiderait pas beaucoup, car les enfants devaient également être pris en charge et ne pourraient pas entrer sur le marché du travail avant des années.

«Il est évident que si les familles, les ménages, les sociétés, les pays doivent faire face à un grand nombre de personnes à charge, cela enlève des ressources qui pourraient être utilisées pour conduire la société, l'économie, etc.», a déclaré Harper.

 

 

( ENGLISH ) <<>>

 

 

Declining fertility rates around the world should be cause for celebration, not alarm, a leading expert has said, warning that the focus on boosting populations was outdated and potentially bad for women.

Recent figures revealed that, globally, women now have on average 2.4 children in their lifetime a measure known as total fertility rate (TFR). But while in some countries that figure is far higher – in Niger it is more than seven – in almost half of countries, including the UK, Russia and Japan, it has fallen to below two.

Such declines have been met with alarm, with some warning that the “baby bust” puts countries at risk of a depopulation disaster.

But Sarah Harper, former director of the Royal Institution and an expert on population change, working at the University of Oxford, said that far from igniting alarm and panic falling total fertility rates were to be embraced, and countries should not worry if their population is not growing.

Harper pointed out that artificial intelligence, migration, and a healthier old age, meant countries no longer needed booming populations to hold their own. “This idea that you need lots and lots of people to defend your country and to grow your country economically, that is really old thinking,” she said.

Having fewer children is also undoubtedly positive from an environmental point of view; recent research has found that having one fewer child reduces a parent’s carbon footprint by 58 tonnes of CO2 a year.

Capping our consumption, said Harper, was crucial, not least because countries in Africa and Asia, where the fastest population rises were occurring, would need a bigger share of resources if global inequality were to be curbed.

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“What we should be saying is no, [a declining total fertility rate] is actually really good because we were terrified 25 years ago that maximum world population was going to be 24bn,” said Harper, who has three children herself. She said estimates now predicted the population would reach somewhere between 10bn and 12bn by the end of the century.

Declines in total fertility rate have been seen time and again after national economies develop, public health improves, and infant mortality falls, and women find themselves raising larger families. “This is a natural process,” said Harper, adding that drivers for such declines included huge strides in family planning and women’s education – with girls staying at school and entering the workforce - allowing women to delay childbearing and choose how many children to have – if any.

But there is still a ripple of alarm spreading among countries where total fertility rates have dropped below so-called replacement levels – the magic figure of 2.1.

Desperate to tackle a dearth of babies amid fears of shortages of workers and carers for the elderly, some countries have embraced incentives hoping to encourage procreation, using various methods, from matchmaking trips in Taiwan to advertising campaigns.

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South Korea spent about £106bn between 2006 and 2018 trying to encourage its population to reproduce, and although Italy’s posters in 2016 proclaiming that “Beauty knows no age … Fertility does” were taken down amid cries of sexism and even echoes of fascism, its “fertility day” remained on the calendar, with the populist government recently suggesting families could be rewarded with land for having children.

Even in China – famous for its former one-child policy – there are rumbles of concern, with academics recently proposing couples could be taxed for having too few offspring, while new hurdles are being erected to abortion and divorce.

But Harper said fears that declines in total fertility rate would see countries fall behind were groundless.

“A smaller number of highly educated people in the knowledge economy of Europe will vastly outweigh increasing our population because automation is going to take over many of the tasks,” said Harper, pointing out that AI and robotics meant work was moving away from industrial jobs, and that effort needed to be directed towards education of the young, not boosting procreation.

Changes in the military arena, she said, also undercut fears in some countries that declines in total fertility rate could leave them vulnerable – concerns that appeared to be reflected in the recent rise in the maximum age for new military recruits in Japan. “We don’t need large numbers of people for armies,. Modern warfare isn’t like that.”

As for dealing with an ageing society, more babies would not help much there, since children also needed to be cared for and would not enter the workforce for years.

“All the evidence is, that if families, households, societies, countries have to deal with large numbers of dependants, it takes away resources that could be put into driving society, the economy etc,” Harper said,

 

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