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«Relations spéciales»: comment un siècle de visites à la présidence américaine annonce la température

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Des dizaines de milliers de personnes ont envahi les rues du centre de Londres. Le rugissement des acclamations était aussi assourdissant que le défilé aérien. «Nous voulons Wilson», a scandé la foule, sous une «masse brillante de drapeaux» s'étendant de Charing Cross à Buckingham Palace, a rapporté le Guardian à l'époque.

En 100 ans de visites présidentielles aux États-Unis, depuis que Woodrow Wilson est devenu le premier titulaire d’un bureau ovale à se rendre au Royaume-Uni, la soi-disant «relation privilégiée» a connu des hauts et des bas. Et la chaleur de l'accueil de la Grande-Bretagne a servi d'indicateur.

Wilson - transporté dans la jubilation d'après-guerre le long d'un centre commercial bordé de 20 000 soldats, «leur baïonnette sous le soleil de décembre» - est arrivé le lendemain de Boxing 1918 pour sa visite de deux jours et serait fêté à Londres, Manchester et Carlisle.

Un siècle plus tard, Donald Trump attirerait également des dizaines de milliers de personnes dans les rues; une foule grouillante unie en signe de protestation sous un énorme dirigeable orange pour bébé.

 Le ballon bébé Donald Trump survole la place du Parlement lors d'une manifestation à Londres en juillet 2018.
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 Le ballon bébé Donald Trump survole la place du Parlement lors d'une manifestation à Londres en juillet 2018. Photo: Andy Rain / EPA
Caché - dîner officiel au palais de Blenheim, thé avec la reine au château de Windsor et partie sur son parcours de golf de Turnberry dans le sud de l'Ayrshire - son itinéraire de trois jours en juillet 2018 était conçu pour le protéger des protestations. Depuis la visite de George W. Bush, aucun président américain n’avait été si mal accueilli par le public britannique.

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“Maintenant, comparé [avec] Trump,“ Dubya ”ressemble à Lincoln. C’est remarquable la façon dont les perspectives changent sur ces gens », a déclaré le Dr Martin Farr, maître de conférences en histoire britannique moderne et contemporaine à l’Université de Newcastle.

Douze présidents en exercice ont visité le Royaume-Uni depuis la visite de Wilson en 1918. Il est arrivé à la fin de la première guerre mondiale, avant la conférence de paix de Paris, mais il faudrait la seconde guerre mondiale pour attirer un autre président outre-Atlantique. Harry S Truman a débarqué à bord du yacht du roi George VI, le HMS Renown, pour un déjeuner à la hâte au large de Portsmouth, de retour de la conférence de Potsdam.

L'ancien commandant suprême des forces expéditionnaires alliées, Dwight - plus tard président - Eisenhower, est arrivé en août 1959 et a été le premier président en exercice à être reçu par la reine. La chaleur de leur relation se reflétait dans une note manuscrite qu'elle envoya ensuite. «Voir une photo de vous dans le journal d’aujourd’hui devant un barbecue en train de faire griller des cailles me rappelait que je ne vous avais jamais envoyé la recette des scones-gouttes que je vous avais promis à Balmoral. Je m'empresse maintenant de le faire », a-t-elle écrit.

 Woodrow Wilson et le roi George V quittant Buckingham Palace dans une voiture vers 1920.
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 Woodrow Wilson et le roi George V quittant Buckingham Palace dans une calèche vers 1920. Photo: Fox Photos / Getty Images
Depuis l’arrivée de John F. Kennedy en 1961, un demi-million de personnes auraient suivi la route reliant l’aéroport à West End, à Londres. Lui et sa première dame, Jackie Kennedy, étaient des artistes politiques. Des images en couleur ont capturé la jeunesse, le glamour et le charisme du couple. Il a rendu visite à nouveau en 1963, faisant appel à Harold Macmillan. «C’était une période de guerre froide, de tensions exacerbées entre l’est et l’ouest, de la crise des missiles, de la baie des Cochons… et le chef du monde libre levait les yeux sur notre Premier ministre», a déclaré Farr, de la réponse britannique.

Parfois, c'était le manque de visite qui parlait le plus fort. Lyndon Johnson n’est jamais venu, furieux du refus de Harold Wilson de lui envoyer autant de fanfare pour soutenir le Vietnam. Peut-être que le plus chaleureux accueil a été réservé à Jimmy Carter, qui s’est adulé en 1977 en dépit de l’embrassement téméraire de la reine mère sur les lèvres. «J'ai fait un grand pas en arrière, mais pas assez loin», a-t-elle commenté plus tard.

Carter, un fan de Dylan Thomas, espérait pouvoir se rendre dans le sud du Pays de Galles au cours de son voyage. Jim Callaghan de Labour, son parti faisant face à une élection partielle dans le nord-est du pays, a eu d'autres idées et a poussé son invité jusqu'à Tyneside.

"Le député local a dit à Carter:" Si vous dites Howay, tout le monde va adorer ça ", a déclaré Farr. Sur le podium à l’extérieur du Civic Center de Newcastle, Carter s’appuya au micro. "Howay les gars," beugla-t-il quand la foule éclata. "Je suis reconnaissant d'être un Geordie maintenant", a ajouté le producteur de cacahuètes de Géorgie.

 Reine et eisenhower
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 La reine, accueillie par Dwight Eisenhower à Washington le 18 octobre 1957, rendra la politesse deux ans plus tard. Photo: AFP / Getty Images
«Ils ont emballé l'aéroport. Ils ont emballé les rues. Ils ont emballé la zone située à l'extérieur du centre civique et ils lui ont ouvert les bras », a rapporté le journal local Chronicle.

"Même s'il y a 40 ans, c'est toujours frappant", a déclaré Farr. «Notre récit est à présent qu'il s'agissait de deux dirigeants défaillants.» Mais la visite a été la plus chaude et peut-être la plus heureuse.

 

 

( ENGLISH ) <<>>

 

 

Tens of thousands crammed central London’s streets. The roar of cheers was as deafening as the flypast. “We want Wilson,” chanted the crowd, packed tightly beneath a “brilliant mass of flags” stretching from Charing Cross to Buckingham Palace, the Guardian reported at the time.

In 100 years of US presidential visits, since Woodrow Wilson became the first Oval Office incumbent to visit the UK , the so-called “special relationship” has waxed and waned. And the warmth of Britain’s welcome has served as a telling gauge.

Wilson – carriage-borne in postwar jubilation along a Mall lined by 20,000 soldiers, their “bayonets bright in the December sunshine” – arrived on Boxing Day 1918 for his two-day visit and would be feted in London, Manchester and Carlisle.

One century on, and Donald Trump would also attract tens of thousand to the streets; a seething crowd united in protest beneath a huge orange baby blimp.

 The Donald Trump baby balloon flies over Parliament Square during a protest in London in July 2018.
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 The Donald Trump baby balloon flies over Parliament Square during a protest in London in July 2018. Photograph: Andy Rain/EPA
Tucked away – official dinner at Blenheim Palace, tea with the Queen at Windsor Castle, and a round at his Turnberry golf course in south Ayrshire – his three-day itinerary in July 2018 was designed to shield him from the protests. Not since the visit of George W Bush had an American president been so unwelcome by the British public.

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“Now, compared [with] Trump, ‘Dubya’ seems like Lincoln. It’s remarkable how perspectives change over these people,” said Dr Martin Farr, senior lecturer in modern and contemporary British history at Newcastle University.

Twelve serving presidents have visited the UK since Wilson’s 1918 visit. He arrived at the end of the first world war, ahead of the Paris peace conference, but it would take the second world war to entice another president across the Atlantic. Harry S Truman popped onboard King George VI’s yacht, HMS Renown, for a hurried lunch off Portsmouth on his way back from the Potsdam conference.

The former supreme commander of the allied expeditionary forces, Dwight – later President – Eisenhower, came in August 1959 and was the first serving president to be received by the Queen. The warmth of their relationship was reflected in a handwritten note she sent afterwards. “Seeing a picture of you in today’s newspaper standing in front of a barbecue grilling quail reminded me that I had never sent you the recipe for the drop scones which I promised you at Balmoral. I now hasten to do so,” she wrote.

 Woodrow Wilson And King George V leaving Buckingham Palace in a carriage in about 1920.
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 Woodrow Wilson and King George V leaving Buckingham Palace in a carriage in about 1920. Photograph: Fox Photos/Getty Images
For John F Kennedy’s arrival in 1961, half a million people reportedly lined the route between the airport and the West End in London. He and his first lady, Jackie Kennedy, were political showbiz. Colour footage captured the couple’s youth, glamour and charisma. He visited again in 1963, calling on Harold Macmillan. “This was a time of the cold war, heightened tensions between east and west, the missile crisis, Bay of Pigs … and the leader of the free world looks up to our prime minister,” said Farr of Britain’s response.

Sometimes it was the lack of a visit that spoke loudest. Lyndon Johnson never came, furious at Harold Wilson’s refusal to send him so much as a marching band in support over Vietnam. Perhaps the warmest welcome was extended to Jimmy Carter, who endeared himself in 1977 despite rashly kissing the Queen Mother smack on the lips. “I took a sharp step backwards, but not quite far enough,” she later commented.

Carter, a Dylan Thomas fan, had hoped to be able to visit south Wales during his trip. Labour’s Jim Callaghan, his party facing a byelection in the north-east, had other ideas and whipped his guest up to Tyneside.

“Carter was told in the car by the local MP, ‘If you say Howay the lads everyone will love it,” said Farr. On the podium outside Newcastle’s Civic Centre, Carter leaned into the microphone. “Howay the lads,” he bellowed as crowd erupted. “I’m grateful to be a Geordie now,” added the peanut farmer from Georgia.

 Queen and Eisenhower
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 The Queen, welcomed by Dwight Eisenhower in Washington on 18 October 1957, would return the courtesy two years later. Photograph: AFP/Getty Images
“They packed the airport. They packed the streets. They packed the area outside the Civic Centre and they opened their arms to him,” reported the local newspaper, the Chronicle.

“Even though it’s 40 years ago, it is still striking,” said Farr. “Our narrative now is that these were two failed leaders.” But the visit was the warmest, and perhaps happiest.

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