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Si nous, femmes africaines, voulons des conseils de coiffure, nous ne vous le demanderons pas, Monsieur Museveni…

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La semaine dernière, Quiin Abenakyo d'Ouganda a été couronnée Miss Monde Afrique. Yoweri Museveni, le dirigeant de l’Ouganda depuis 32 ans, a suivi l’invitation au dîner.
Dîner avec des gens populaires est sa façon de gagner le soutien des Ougandais qui, dans la perspective des prochaines élections, en 2021, posent des questions difficiles sur l’avenir politique du pays et sont las du gouvernement qui investit tout pour sévir l'opposition.

Alors, profitant d’un rare moment d’espoir et de célébration unifiée après la victoire de Abenakyo, Museveni a tweeté sur ce qu’il pensait être un sujet sans danger - ses cheveux.


“Abenakyo est en effet une grande et belle fille de Musoga. Ma seule préoccupation est qu'elle portait des cheveux indiens. Je l'ai encouragée à garder ses cheveux africains naturels. Nous devons montrer la beauté africaine sous sa forme naturelle », a-t-il écrit, gagnant instantanément le soutien de nombreux Ougandais qui peuvent être en désaccord avec sa politique mais ne peuvent pas se disputer avec lui.

 Ma seule préoccupation est qu'elle portait des cheveux indiens. Je l'ai encouragée à garder ses cheveux africains naturels
Yoweri Museveni
Au concours de Miss World, Abenakyo avait impressionné les juges par son éloquence et son engagement à aider les adolescentes qui abandonnaient leurs études. Les Ougandaises ont regardé avec fierté le titre Miss World Africa placé sur sa perruque hétéro. Pour une féministe africaine comme moi, qui pense qu’il est grand temps que le monde cesse de se focaliser sur les normes de beauté élaborées par et pour les Blancs, c’était inquiétant, un peu comme si une mouche volait autour de vos aliments. Ce n'était certainement pas surprenant.

Pour une fille née et qui a grandi en Ouganda, porter un tissage - ou une sorte de cheveux raides - est une évidence. La plupart des écoles publiques et privées ougandaises ont pour règle que personne n'est censé garder les cheveux au-delà d'un demi-centimètre. Cette règle est particulièrement cruelle pour les filles car il s’agit d’une culture dans laquelle les garçons ne poussent généralement pas leurs cheveux. Lorsque vous grandissez à l'école, vos cheveux naturels vous rapporteront des ciseaux rugueux ou une lame de rasoir de la part de la dame aînée, une enseignante nommée pour renforcer les stéréotypes néfastes concernant le rôle de la femme.

Selon l'humeur de la femme âgée, des ciseaux dans les cheveux risquent de ne pas suffire. Si vous êtes si obstiné que de penser que vos cheveux africains durs et rudes doivent grossir, vous serez humilié lors de l’assemblée. On vous demandera peut-être de vous agenouiller toute la journée sous l’arbre de punition ou de fouetter. Les étudiants qui refusent de se conformer sont expulsés. La seule exception concerne les Blancs, les Asiatiques ou les métis. Les filles ougandaises étudient aux côtés principalement de filles indiennes et métisses qui ont les cheveux longs. Les écoles justifient cette discrimination flagrante en affirmant que les cheveux africains sont trop durs et que les filles seront trop distraites pour étudier. Peu importe que les filles africaines à travers le monde excellent même quand elles poussent leurs cheveux.

Tout ce que ce système éducatif raciste fait, c'est créer des générations de femmes ougandaises qui ont été battues en acceptant que leurs cheveux soient laids et doivent être cachés. Avec l’émergence du mouvement capillaire naturel, beaucoup de femmes ougandaises âgées de 20 à 30 ans commencent tout juste à porter leurs cheveux naturels - apprenant, à l’âge adulte, à s’occuper de quelque chose qui leur était étranger depuis si longtemps. Même dans ce cas, ils reçoivent beaucoup de critiques. Les commentaires sur les cheveux naturels étant peu professionnels et usés sont monnaie courante.

 Yoweri Museveni
Facebook Twitter Pinterest Yoweri Museveni a tweeté: «Nous devons montrer la beauté africaine sous sa forme naturelle», contrairement à la pratique dans les écoles ougandaises. Photographie: Sumy Sadruni / AFP / Getty Images
Compte tenu de tout cela, le message de Museveni à Abenakyo peut sembler venir d’un endroit bien intentionné. Mais il est difficile d'ignorer le fait que le même Museveni, qui prétend désormais se soucier de l'appréciation des femmes appréciant leur corps, a adopté une loi anti-pornographie en 2013 et son ministre a incité des hommes vigilants à déshabiller les femmes dans la rue.

Les femmes dans la police - qui, comme le secteur de l'éducation, dépendent fortement du soutien financier du Royaume-Uni, des États-Unis et d'autres donateurs occidentaux - sont interdites de porter des dreadlocks. Les femmes dans la fonction publique ne sont pas autorisées à porter des minijupes. Une femme qui porte une robe jugée trop courte, un maquillage trop important ou un vernis trop coloré risque de perdre son travail.


Au lieu de faire semblant de s’intéresser à la beauté de la femme africaine, Museveni et sa femme, Janet Kataha, pourraient peut-être essayer de s’en soucier. S'occuper de la socialisation de la femme africaine depuis son enfance par la discrimination systématique et le maintien de l'ordre dans le corps des femmes. Demander aux écoles de cesser de discriminer les filles ougandaises dans leur propre pays et de leur ordonner de respecter le droit des filles de faire pousser leurs cheveux naturels serait un premier pas important.

 

 

( ENGLISH ) <<>>

 

 

Last week, Quiin Abenakyo from Uganda was crowned Miss World Africa. A dinner invitation from Uganda’s leader of 32 years, Yoweri Museveni, duly followed.
Dining with popular people is his way of winning the support of Ugandans who, in the run-up to the next election, in 2021, are asking difficult questions about the country’s political future and are weary of a government that invests everything in cracking down on the opposition.

So, taking advantage of a rare moment of hope and unified celebration following Abenakyo’s win, Museveni tweeted about what he must have thought was a safe subject – her hair.
“Abenakyo is indeed a tall, beautiful Musoga girl. My only concern is that she was wearing Indian hair. I have encouraged her to keep her natural African hair. We must show African beauty in its natural form,” he wrote, instantly winning the support of many Ugandans who may disagree with his politics but could not argue with him on this.

 My only concern is that she was wearing Indian hair. I have encouraged her to keep her natural African hair
Yoweri Museveni
At the Miss World pageant, Abenakyo had impressed the judges with her eloquence and commitment to helping teenage girls who drop out of school. Ugandans watched with pride as the Miss World Africa title was placed on her straight wig. For an African feminist like me, who believes it is about time the world stops being fixated on beauty standards built by and for white people, it was disturbing in a mild way, a bit like when a fly buzzes around your food. Certainly it was not surprising.

For a girl born and raised in Uganda, wearing a weave – or some sort of straight hair – is a matter of course. Most public and private Ugandan schools have a rule that no one is supposed to keep hair beyond half a centimetre. This rule is particularly cruel to girls because it is a culture where boys do not usually grow their hair. Growing out your natural hair in school will earn you rough scissors or a razor blade through your hair from the senior lady, a female teacher appointed to reinforce harmful stereotypes about the role of women.

Depending on the mood of the senior woman, scissors through your hair may not be punishment enough. For being so obstinate as to think your rough, coarse, African hair should grow long, you will be humiliated at the assembly. You may be told to kneel down under the punishment tree all day, or lashed. Students who refuse to comply are expelled. The only exception is if you are white, Asian or mixed race. Ugandan girls study alongside mostly Indian and mixed-race girls who have long hair. Schools justify this blatant discrimination by claiming that African hair is too rough and girls will be too distracted to study. No matter that African girls across the world are excelling even as they grow their hair.

All this racist education system does is create generations of Ugandan women who have been beaten into accepting that their hair is ugly and must be hidden. With the emerging natural hair movement, a lot of Ugandan women in their 20s and 30s have only just started wearing their hair natural – learning, as adults, to look after something that was alien to them for so long. Even then, they are receive a lot of flak for it. Comments about natural hair being unprofessional and shabby are commonplace.

 Yoweri Museveni
Facebook Twitter Pinterest  Yoweri Museveni tweeted: ‘We must show African beauty in its natural form’, contrary to practice in Ugandan schools. Photograph: Sumy Sadruni/AFP/Getty Images
Given all this, Museveni’s message to Abenakyo may have seemed to come from a well-meaning place. But it is hard to ignore the fact that the same Museveni who now claims to care about women appreciating their bodies folded his arms as parliament, in 2013, passed an anti-pornography law and his minister incited vigilante men to strip women on the streets.

Women in the police – which, like the education sector, relies heavily on financial support from UK, US and other western donors – are banned from wearing dreadlocks. Women in the civil service are not allowed to wear miniskirts. A woman who wears a dress deemed too short, makeup considered too much or nail polish that is too colourful risks losing her job.
Perhaps, instead of pretending to care about the African woman’s expression of beauty, Museveni and his wife, Janet Kataha, could try to actually care. To care about how the African woman is socialised from childhood through systematic discrimination and the policing of women’s bodies. Asking schools to stop discriminating against Ugandan girls in their own country and ordering them to respect girls’ right to grow their natural hair would be an important first step.

 

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