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Un critique du gouvernement rwandais acquitté des accusations d'insurrection «sans fondement»

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Une haute critique du gouvernement et sa mère ont été acquittées par la haute cour du Rwanda, notamment pour incitation à l’insurrection et contrefaçon de documents, à l’issue d’un procès perçu par beaucoup comme ayant des motivations politiques.

Diane Rwigara et sa mère, Adeline, ont étreint leurs partisans dans les bras alors que des applaudissements ont éclaté dans la salle d'audience bondée de la capitale, Kigali, pendant la lecture du verdict. Un panel de trois juges a qualifié les accusations de «non fondées».

Rwigara, 37 ans, a été accusée de faux pour avoir tenté de se présenter contre le président de longue date, Paul Kagame. Elle a été arrêtée en septembre dernier et emprisonnée pendant plus d'un an, jusqu'à sa libération sous caution en octobre. Elle a été condamnée à 22 ans de prison.

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La commission électorale rwandaise a déclaré que certaines des 600 signatures qu'elle avait soumises - une exigence pour les candidats à l'élection présidentielle - avaient été falsifiées et que certaines des personnes figurant sur sa liste étaient mortes. Elle n'a pas été autorisée à se présenter et Kagame a remporté un troisième mandat avec 99% des voix aux élections d'août 2017.

La mère de Rwigara a été accusée d’avoir incité à l’insurrection par le biais de messages audio envoyés sur WhatsApp, qui ont été interceptés et utilisés comme preuve par l’accusation. Mais le tribunal a estimé qu'il ne s'agissait que de conversations entre individus et ne prouvait pas qu'elle favorisait l'insurrection.

Après avoir annoncé son intention de briguer la présidence, des photos nues de la jeune Rwigara ont été divulguées en ligne.

"Je suis très heureux du verdict", a déclaré Rwigara aux journalistes à l'issue de la décision de la Haute Cour jeudi. «Je poursuis mon cheminement politique… car il reste encore beaucoup à faire dans notre pays. Tout ce dont j'ai parlé dans le passé n'a pas été résolu. Il y a encore beaucoup de prisonniers politiques dans le pays. "

Le père de Rwigara, un homme d'affaires important qui a déjà été proche du Front patriotique rwandais (RFP) au pouvoir, a été tué dans un accident de la route en 2015. La famille accuse le gouvernement d'actes criminels, affirmant qu'il a été pris pour cible "parce qu'il ne voulait pas continuer." faire comme d'habitude ».

Amnesty a déclaré que l'acquittement de Rwigaras devrait "inaugurer une nouvelle ère pour la liberté d'expression au Rwanda", renversant ainsi la tendance à la répression dans ce pays.

«Diane et Adeline Rwigara n’auraient jamais dû faire face à des accusations pour avoir exprimé leurs points de vue», a déclaré Joan Nyanyuki, directrice régionale d’Amnesty. «Même si nous nous félicitons de leur libération et de leur acquittement, nous sommes préoccupés par le fait que le droit à la liberté d'expression reste menacé au Rwanda.»

Le ministère rwandais de la justice a déclaré qu'il respectait le verdict et "étudierait minutieusement ses implications", tout en ajoutant: "Nous condamnons toute tentative d'acteurs externes d'influencer de manière inappropriée les processus judiciaires au Rwanda".

Mardi, une commission de la chambre des représentants américaine a tenu une réunion d'information sur les droits de l'homme et les prisonniers politiques au Rwanda, attirant l'attention sur les Rwigaras.

On attribue en grande partie à Kagame le développement et la stabilité qu'a connus le Rwanda depuis le génocide au cours duquel 800 000 personnes ont été tuées. il a également été le fer de lance de l'égalité des sexes et 61% des parlementaires sont des femmes. Mais il est également accusé d'autoritarisme extrême, y compris de poursuivre des dissidents qui ont fui le pays.

En septembre, 2 000 prisonniers ont été libérés, dont Victoire Ingabire, autre chef de l'opposition de premier plan. Les organisations de défense des droits de l'homme se sont félicitées de cette décision, affirmant que «le Rwanda pourrait tourner une nouvelle page», mais a déclaré que les arrestations, les exécutions, les disparitions et les actes de torture devraient cesser pour prouver que le changement avait un sens.

«Notre justice fonctionne librement, tout le monde devrait le savoir», a déclaré Kagame en réponse aux questions concernant le procès le mois dernier.

Depuis l’arrestation de Rwigara l’année dernière, ses frères et sa sœur ont été interrogés. Les avoirs de la famille ont été vendus aux enchères pour payer une réclamation fiscale de plusieurs millions de dollars. Un hôtel appartenant à la famille a été démoli pour avoir soi-disant manqué aux directives de la ville.

 

 

( ENGLISH ) <<>>

 

 

A prominent government critic and her mother have been acquitted by Rwanda’s high court of charges including inciting insurrection and forging documents at the end of a trial viewed by many as politically motivated.

Diane Rwigara and her mother Adeline hugged supporters as cheers broke out in the packed courtroom in the capital Kigali while the verdict was read out. A three-judge panel described the charges as “baseless”.

Rwigara, 37, was accused of forgery in relation to her unsuccessful attempt to run against the long-time president Paul Kagame. She was arrested in September last year and held in jail for over a year, until her release on bail in October. She faced 22 years behind bars if convicted.

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The Rwandan election commission had said that some of the 600 signatures she had submitted – a requirement for aspiring presidential candidates – were forged, and that some of the people on her list were dead. She was not allowed to run and Kagame won a third term with 99% of the vote in the August 2017 elections.

Rwigara’s mother was accused of inciting insurrection through audio messages sent on WhatsApp, which were intercepted and used as evidence by the prosecution. But the court ruled that these were merely conversations between individuals and did not prove that she was promoting insurrection.

After announcing her intention to run for president, nude pictures of the younger Rwigara were leaked online.

“I am very happy with the verdict,” Rwigara told journalists after the high court ruling on Thursday. “I am continuing with my political journey … because there’s still a lot that needs to be done in our country. Everything I talked about in the past has not been resolved. There are still many political prisoners in the country.”

Rwigara’s father, a prominent businessman who was once close to the ruling Rwandan Patriotic Front (RFP), was killed in a road accident in 2015. The family accuses the government of foul play, saying he was targeted “because he did not want to continue to do business as usual”.

Amnesty said the Rwigaras’ acquittal should “usher in a new era for freedom of expression in Rwanda”, reversing the trend of repression there.

“Diane and Adeline Rwigara should never have faced charges for expressing their views,” said Joan Nyanyuki, Amnesty’s regional director. “While we welcome their discharge and acquittal, we are concerned that the right to freedom of expression remains under attack in Rwanda.”

The Rwandan ministry of justice said it respected the verdict and would “carefully study its implications”, though it added: “We condemn all attempts by external actors to inappropriately influence judicial processes in Rwanda.”

On Tuesday, a commission of the US house of representatives held a briefing on human rights and political prisoners in Rwanda, drawing attention to the Rwigaras.

Kagame is largely credited with the development and stability that Rwanda has experienced since the genocide in which 800,000 people were killed; he has also spearheaded gender equality, and 61% of parliamentarians are women. But he is also accused of extreme authoritarianism, including pursuing dissidents who have fled the country.

In September, 2,000 prisoners were released, including Victoire Ingabire, another prominent opposition leader. Human rights organisations welcomed this, saying it showed that “Rwanda may be turning a new leaf”, but said the arrests, executions, disappearances and torture would have to end to prove that the change was meaningful.

“Our justice works freely, everybody should know that,” Kagame said in response to questions about the trial last month.

Since Rwigara’s arrest last year, her brothers and sister have been interrogated, family assets have been forcibly auctioned to pay off a multi-million dollar tax claim, while a hotel the family owned was demolished for allegedly failing to abide by city guidelines.

 

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