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Des journalistes assassinés ont été suivis par la police avec des liens ténébreux avec la Russie, selon des preuves

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De nouvelles preuves montrent que trois journalistes russes tués en République centrafricaine l'année dernière ont été victimes d'une embuscade bien planifiée impliquant un officier supérieur de la police ayant des liens obscurs avec la Russie - et qu'ils ont été suivis dès leur arrivée dans le pays.

Les trois journalistes - Kirill Radchenko, Alexander Rastorguyev et Orkhan Dzhemal - se sont rendus en République centrafricaine en juillet 2018 pour enquêter sur les activités des entreprises militaires privées russes. Leur intention était de savoir comment les sous-traitants étaient impliqués dans l'exploitation de la richesse minière de la RCA.


Le trio a été abattu après que le véhicule dans lequel ils voyageaient a été attaqué sur une route isolée du pays instable. Leur destin a mis en lumière la présence croissante de la Russie en Afrique, impliquant le Kremlin, des sociétés privées liées au président Vladimir Poutine et d'importantes cargaisons d'armes.
L’explication officielle de leur mort est qu’ils étaient au mauvais endroit au mauvais moment, victimes de bandits ou de rebelles. Mais cette histoire ne s'est jamais vraiment résumée. Aucune valeur n'a été retirée de leur véhicule, leur chauffeur a survécu indemne et les enquêtes restent incomplètes.
Assassinat à la poursuite de mercenaires
Assassinat à la poursuite de mercenaires
Six mois plus tard, il est maintenant établi que le meurtre du trio, loin d’avoir été victime d’une attaque au hasard, avait été soigneusement planifié.


Le jour de leur assassinat, leur chauffeur était en communication régulière avec un officier supérieur de la police centrafricaine, selon les registres d'appels consultés par CNN. Cet officier a suivi les journalistes dans un autre véhicule alors qu'ils se rendaient au nord de Bangui, la capitale de la RCA. Major de la gendarmerie nationale, l'officier entretient des relations étroites avec des entrepreneurs russes travaillant dans le pays, dont beaucoup travaillent en étroite collaboration avec le gouvernement russe et les entreprises russes actives en RCA. CNN a demandé à la gendarmerie nationale centrafricaine de lui faire part de ses commentaires. il n'a pas encore répondu.
Les journalistes se trouvaient en République centrafricaine pour un voyage parrainé par le Center for Investigation (centre d’investigation), groupe de presse en ligne désormais financé et financé par l’homme d’affaires russe en exil et critique de Poutine, Mikhail Khodorkovsky. "Je souhaite que les personnes impliquées dans cette tragédie soient interrogées et inculpées", a déclaré Khodorkovski lors d'une conférence de presse à Londres jeudi. "Nous pensons que les autorités russes devraient agir de la sorte. Elles ont toutes les chances d'interroger des personnes en Russie mais également des personnes en RCA."
Une erreur fatale
Le trio est arrivé en République centrafricaine de Casablanca le 28 juillet. Deux jours plus tard, ils sont partis de Bangui à bord d'une Mitsubishi 4 x 4 bleu-gris avec un chauffeur local. Ils prévoyaient de visiter une mine d’or près de Bambari, qui avait récemment été reprise par une société russe à 400 km environ. Au crépuscule, ils n’avaient atteint que la ville de Sibut - à peu près à mi-chemin. Mais au lieu de continuer vers l’est en direction de Bambari, ils se sont dirigés vers le nord, dans la ville de Dékoa.


On ne sait toujours pas pourquoi ils ont pris cette route et pourquoi ils ont voyagé après la tombée de la nuit, contre l'avis des responsables locaux. Quelle que soit la raison, leur détour s'est avéré fatal. L'ONU a déclaré que leur véhicule avait été pris dans une embuscade et qu'ils avaient été abattus dans une région isolée à 25 km de Sibut.
Une autopsie réalisée à Moscou a révélé qu'un des journalistes, Orkhan Dzhemal, avait été tué par balle à cinq reprises.
Selon des responsables locaux, le chauffeur a affirmé que le véhicule avait été arrêté par des hommes portant un turban et parlant arabe, alors que cette zone se trouve très au sud de toute région arabophone.
Le personnel de Khodorkovski à Londres, qui a lancé une vaste enquête sur les circonstances de l'assassinat, a déclaré que la plupart des équipements des journalistes, y compris le carburant et les sacs à dos, n'avaient pas été touchés.
La Mitsubishi 4x4 qui transportait les journalistes de Bangui, la vitre arrière brisée par des balles.
La Mitsubishi 4x4 qui transportait les journalistes de Bangui, la vitre arrière brisée par des balles.
Le conducteur a été brièvement interrogé par les autorités centrafricaines et les enquêteurs russes, mais ni le personnel de CNN ni celui de Khodorkovski n'ont été en mesure de le localiser.
Le centre de dossiers de Khordorkovski, basé à Londres, a eu accès à des enregistrements téléphoniques indiquant les appels réguliers entre le conducteur et l'agent de police. Le jour de l'assassinat des journalistes, où ils se trouvaient, à une heure d'intervalle, les appels sont fréquents. Le dernier est venu de Sibut.


Selon une source connaissant bien les antécédents du policier, il aurait fréquenté un camp dirigé par des formateurs militaires russes à la frontière soudanaise et aurait maintenu des contacts réguliers avec des entrepreneurs russes après sa formation. Peu de temps avant l’arrivée des journalistes en RCA, il avait obtenu un nouveau téléphone portable et une nouvelle carte SIM. Les registres téléphoniques montrent qu'il se trouvait à proximité de l'aéroport de Bangui lorsque les journalistes sont arrivés par la route de Casablanca le 28 juillet.
Le personnel de Khodorkovski a également partagé des données téléphoniques avec CNN, ce qui montre des communications fréquentes entre le policier et un Russe en particulier. Selon des documents vus par CNN, le Russe était un formateur spécialisé dans la surveillance et le recrutement en Afrique centrale.

 

 

 

( ENGLISH ) <<>>

 

 

New evidence shows that three Russian journalists killed in the Central African Republic last year were victims of a well-planned ambush involving a senior police officer with shadowy Russian connections -- and they were tracked from the moment they arrived in the country.

The three journalists -- Kirill Radchenko, Alexander Rastorguyev and Orkhan Dzhemal -- went to CAR in July 2018 to investigate the activities of Russian private military contractors. Their intention was to find out how the contractors were involved in exploiting the CAR's mineral wealth.
The trio were shot dead after the vehicle in which they were traveling was attacked on a remote road in the volatile country. Their fate has cast a spotlight on a growing Russian presence in Africa, involving the Kremlin, private companies with ties to to President Vladimir Putin and large shipments of weapons.


The official explanation of their death is that they were in the wrong place at the wrong time, victims of bandits or rebels. But that story never quite added up. Nothing of value was taken from their vehicle, their driver survived unscathed, and investigations remain incomplete.
Murdered chasing mercenaries
Murdered chasing mercenaries
Now, six months later, there is evidence that far from being the victims of a random attack, the murder of the trio was carefully planned.
The day they were killed, their driver was in regular communication with a senior CAR police officer, according to call logs seen by CNN. That officer followed the journalists in another vehicle as they drove north from Bangui, the capital of CAR. A major in the national gendarmerie, the officer is closely connected with Russian contractors working in the country, many of whom work closely with both the Russian government and Russian companies active in CAR. CNN has approached the CAR national gendarmerie for comment; it has yet to respond.
The journalists were in CAR on a trip sponsored by the Center for Investigation -- a now-closed online news outfit funded by exiled Russian businessman and Putin critic, Mikhail Khodorkovsky. "I want the people who were involved in this tragedy to be interrogated and charged," Khodorkovsky told a news conference in London on Thursday. "We believe that the Russian authorities should do this. They have every opportunity to interrogate people in Russia and also people in the CAR."
A fatal mistake
The trio arrived in CAR from Casablanca on July 28. Two days later they set out from Bangui in a blue-gray Mitsubishi 4 x 4 with a local driver. They were planning to visit a goldmine near Bambari that had recently been taken over by a Russian company -- some 400km away. By dusk they'd only reached the town of Sibut -- about halfway there. But instead of continuing east towards Bambari, they headed north towards a town called Dékoa.
Just why they took that road, and why they travelled after dark, against the advice of local officials, is still unknown. Whatever the reason, their detour proved fatal. The UN says their vehicle was ambushed and they were shot dead in a remote area some 25km from Sibut.


An independent autopsy carried out in Moscow found that one of the journalists, Orkhan Dzhemal, was shot a total of five times.
According to local officials, the driver claimed the vehicle had been stopped by men wearing turbans and speaking Arabic -- even though the area is far south of any Arabic-speaking region.
Khodorkovsky's staff in London, who launched an extensive investigation into the circumstances of the murder, say that most of the journalists' equipment, including fuel and backpacks, was left untouched.
The Mitsubishi 4x4 that carried the journalists from Bangui, its rear window smashed by bullets.
The Mitsubishi 4x4 that carried the journalists from Bangui, its rear window smashed by bullets.
The driver was briefly interviewed by CAR authorities and Russian investigators, but neither CNN nor Khodorkovsky's staff have been able to locate him.
Khordorkovsky's Dossier Center, which is based in London, gained access to phone records showing regular calls between the driver and the police officer. They show frequent calls on the day the journalists were murdered -- about an hour apart -- and the last came from Sibut.

 


According to a source familiar with the police officer's background, he had attended a camp run by Russian military trainers on the border with Sudan, and maintained regular contact with Russian contractors after his training. Shortly before the journalists arrived in CAR, he had obtained a new cell phone and SIM card. Phone logs show he was in the vicinity of Bangui airport when the journalists arrived on a flight from Casablanca on July 28.
Khodorkovsky's staff have also shared phone data with CNN which shows frequent communications between the police officer and one Russian in particular. According to documents seen by CNN, the Russian was a specialist trainer in counter surveillance and recruitment in Central Africa.

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